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【口罩到港】淺析英國的貴族制度,撒切爾夫人是終身貴族,但並不光彩

2021-07-06  吾評武願

今天,我們研究英國的貴族制度,列舉一下英國貴族的分類,以及相關的著名人物。本文分析認為,英國的貴族主要分為以下幾種類型。

一、王室貴族

王室貴族是英國王室成員,擁有“殿下”(HRHi)的尊稱,主要有以下8位公爵。

蘭開斯特公爵、諾曼底公爵:英國女王伊麗莎白二世。愛丁堡公爵,菲利普親王是第1代愛丁堡公爵,他去世之後該爵位空缺。英格蘭康沃爾公爵:威爾士親王查爾斯王子,即英國君主的長子獲得的爵位。劍橋公爵:威廉王子,威廉王子之前的爵位是斯特拉森伯爵。蘇塞克斯公爵:哈里王子,由於哈里和梅根宣稱不再履行王室義務,該爵位目前存在很大爭議。約克公爵:女王的次子安德魯王子。格洛斯特公爵:理查德王子。肯特公爵:愛德華王子(伊麗莎白二世的堂弟)。該爵位由其長子聖安德魯伯爵(Earl of St Andrews)世襲。

英國的王室貴族爵位大多是世襲的,公爵的長子一般自動成為伯爵,在公爵去世之後繼承父親的公爵爵位。由於約克公爵目前沒有男性子嗣,名為約克的公爵爵位可能又要斷代,這也反映了王室貴族只能由男性繼承的一大弊端。

二、非王室世襲貴族(Hereditary peerage)

英國的世襲貴族分為5個等級:公爵、侯爵、伯爵、子爵和男爵,區分為王室和非王室。20世紀中葉之前,貴族通常是世襲的,到20世紀末,英格蘭、蘇格蘭、不列顛和聯合王國的貴族擁有在上議院獲得席位的權利。英國國會在1999年通過新法例以後,世襲貴族不再自動成為上議院成員。(上圖是英國排名第一的非王室公爵——諾福克公爵、伯爵元帥。)

1964年工黨上台後,世襲貴族沒有授予過平民,1983年撒切爾夫人試探性地給下議院議長喬治·托馬斯(George Thomas)和副首相威廉·懷特勞(William Whitelaw)授予了世襲貴族爵位,但是這兩個人都沒有兒子,爵位也都在他們去世後被收回。1984年,前首相哈羅德·麥克米倫去世前不久,獲得了伯爵爵位,恢復了前首相的傳統榮譽。麥克米倫的孫子在他1986年去世時繼承了他的爵位。此後,再也沒有出現過平民世襲貴族,撒切爾本人的爵位是終身貴族,她的丈夫丹尼斯辭職後獲得了世襲準男爵爵位的特許權。

現在,世襲貴族爵位只授予英國王室成員,比如,伊麗莎白二世在小兒子愛德華王子1999年結婚時授予他韋塞克斯伯爵,現在人們關心的是,他何時能夠繼承菲利普親王留下的愛丁堡公爵爵位,外界盛傳愛丁堡公爵就是女王留給小兒子的。2011年,女王授予孫子威廉王子劍橋公爵爵位,2018年哈里王子與梅根結婚時伊麗莎白二世授予他蘇塞克斯公爵爵位。

世襲貴族不是“王位下的榮譽”,因此通常不能收回。對於世襲貴族而言,只有通過議會的一項具體法案,才能撤銷其貴族身份,而且只能撤銷現任爵位獲得者的貴族身份。世襲貴族繼承爵位後一年內,可根據1963年《貴族法》放棄終身貴族身份。

三、終身貴族(Life peerage)

在英國,所有終身貴族都擁有男爵(Baron)的爵位,並且都是上議院成員。但是,終身貴族的爵位不能繼承。一些人獲封為終身貴族並不是由於他的成就,而是通過冊封讓他可以進入上議院,比如大法官等。

英國現代的終身貴族是根據1876年的《上訴權法案》(Appellate Jurisdiction Act)而設立的。當時的温斯萊代爾貴族案(Wensleydale Peerage Case)確立了非法定的終身貴族無權在上議院任職,當時的終身貴族只為大法官服務,他們希望將法律專業人士引入議院工作,但是不授予這些貴族的後代權利,因為他們後代可能並不是法律專家。

1958年頒佈的《終身貴族法案》(Life Peerage Act)規定了王室之外所有新貴族的標準,對上議院席位進行了適度改革。然而,上議院中世襲貴族議員的數量直到最近才有所下降,他們的席位要和終身貴族一樣通過投票產生。上議院目前保留92位世襲貴族議員席位,由所有世襲貴族進行無記名投票選出,其餘的都失去了在上議院的席位。但是,所有的世襲貴族都保留了在上議院的用餐權,以保持其“倫敦最佳俱樂部”的稱號。

所有終身貴族都擁有男爵的爵位,並且都是上議院成員。終身貴族的爵位不能繼承,但是其後代享有與世襲貴族後代相同的尊稱——勳爵。一些人獲封為終身貴族並不是因其成就,而是通過冊封讓各政黨支持的人可以進入上議院,成為工作貴族(working peers)。有些終身貴族是根據1876年《上訴權法案》設立的,以便開展司法工作,比如大法官等。在公眾的推薦下被任命的終身貴族稱為“人民貴族”。另外,26名英國國教主教在上議院也擁有席位。

終身貴族同樣不是“王位下的榮譽”,一旦授予不能收回。在英國,爵士頭銜(Knighthood)已被降為“王位下的榮譽”(下面將要介紹這一頭銜),終身貴族罪犯服過刑之後,也能夠回到上議院。在濱海韋斯頓的阿切爾勳爵案中,他因偽證罪被釋放後,只選擇行使用餐權。

四、準男爵爵位(Baronetcy)

準男爵是英國最低等級的爵位,在爵位排序上低於男爵,並非是英國貴族,但是又高於爵士頭銜,不過也使用爵士頭銜(Sir)。當準男爵爵位因獲得者去世而出現空缺時,如果他的後代希望被稱為“爵士”,則需要登記繼承證明。正式的準男爵名冊由司法部的準男爵登記官保存(2001年從內政部移交)。任何人如認為他有權被列入名冊,可通過大法官向官方提出呈請。因此,任何繼承準男爵爵位的人都必須向大法官出示繼承證明。未被列入名冊的人將不會被稱為準男爵,或被授予準男爵的特權,從而有效地對這一爵位實施了管理。只要提供可接受的繼承證明,準男爵爵位隨時可以恢復。截至2008年,158個準男爵爵位被列為尚未滅絕的範疇,但仍在等待繼承的證據。

與世襲貴族一樣,1964年工黨上台後,通常不再授予準男爵爵位。隨後唯一的例外是1990年為撒切爾夫人的丈夫丹尼斯·撒切爾爵士(Sir Denis Thatcher)設立的準男爵爵位,該爵位後來由他們的兒子馬克·撒切爾(Mark Thatcher)繼承。由於英國的女貴族的配偶和子女一般不享有、不繼承貴族稱號,撒切爾夫人自己身為終身貴族,為丈夫謀求爵位,並由兒子繼承,其實是不光彩的一件事。英國的男性貴族,其配偶是自動獲得比如伯爵夫人的頭銜的。

五、爵士頭銜(Knighthood)

英國的騎士制度起源於中世紀,當時的騎士分為兩個等級,一是騎士團中的騎士,二是下級勳位爵士(Knight Bachelor),通常包括高等法院法官和警察局長。下級勳位爵士的頭銜是爵士(Sir),可以獲得下級勳位騎士勳表,同樣並非是英國貴族;女性的下級勳位爵士騎士只存在於騎士團中,被稱為Dame,中國習慣上將其稱為女爵士,比如不列顛帝國勳章的女性司令官(DBE),同樣等級的男性司令官通常被授予下級勳位爵士頭銜。

在英國,很多軍事名人都可獲得爵士頭銜,比如英國武裝力量三軍的上將,很多都擁有爵士頭銜,有的還是男爵以上的貴族(上圖是英國皇家空軍上將斯蒂芬·道爾頓爵士、巴斯勳章騎士團紋章官)。在其他領域,比如體育領域,足球教練員弗格森,也擁有爵士頭銜。

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